Переработка стекла, переработка стеклянной бутылки

Стекло является одним из самых полезных неорганических материалов, доступных сегодня. Его можно превратить в множество продуктов, используемых для повседневной жизни человека. Это аморфный или некристаллический твердый материал, который может быть изготовлен из разных полуметаллических веществ, но в основном из расплавленного кремнезема.

В отличие от других неорганических материалов, таких как пластик и металл, стекло не разлагается естественным образом. Пластмассы относительно хрупкой структуры могут разлагаться на почву в течение примерно от 500 до 1000 лет при естественном выветривании, в то время как металлы могут разлагаться раньше, в зависимости от уровня коррозионной стойкости. Стекло не может быть разрушено естественным процессом. Без химического применения стекло может темнеть в цвете, но будет оставаться стеклом даже через несколько миллионов лет. Поэтому его утилизация нецелесообразна.

Существует два варианта борьбы с отработанным стеклом. Одно из них - применение химических веществ для его разложения, а другое - для переработки. Принудительное разложение осуществляется путем применения некоторых химических веществ, используемых при типичном травлении. Напротив, есть отрасли, специализирующиеся на таянии стекла во второй раз для производства других полезных продуктов.

Утилизация или повторное использование изделий из стекла всегда является лучшим вариантом. Большинство изделий из стекла, которые перерабатываются, представляют собой стеклянные бутылки, используемые в качестве жидких контейнеров. В большинстве европейских и североамериканских стран рециркуляция стеклянных бутылок является государственной практикой. С помощью этого мандата 98 процентов произведенных стеклянных бутылок включает в себя бутылки, переработанные только в Швеции. Остальные 2 процента сбрасывают или вынуждают разлагать, обрабатывая его химическими веществами.

Однако в других странах, включая Соединенные Штаты, на свалках больше, чем в переработке. Революция в переработке бутылок продолжается с пяти лет назад, так как возникли экологические проблемы. Из-за повышенных норм, таких как законодательство о внесении депозитов в контейнер (закон, требующий отложенных покупателей для закупки бутылочного продукта), процентная доля бутылок, переработанных выросла до более чем 50 процентов.

По другой оценке, сделанной некоторыми экологическими и эксперты по энергосбережению, количество переработанных стеклянных бутылок может оказать влияние на годовое потребление пресной воды, которая также является невозобновляемым ресурсом, для очистки использованных бутылок. Но, тем не менее, альтернативы бутылкам, рециркулируемым в процессе сокращения небиодеградируемых отходов, нет.